Histoire de la chapelle (6), 14/18 : la destruction totale de 1917

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La Grande Guerre...

Depuis le IXème siècle, guerres et paix n'ont cessé de se succéder dans un dialogue dont l'absurdité atteindra son apogée avec la Grande Guerre. 

Dix siècles de ce dialogue infernal n'avait put venir à bout de la chapelle. En 1917 tout fut anéanti. 

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En quatre ans, des dizaines de millions d'obus ont labouré le Chemin des Dames, sur une zone de 20 kilomètres sur 8.
300.000 hommes y sont morts.

D'excellents livres d'histoires racontent les faits, notamment : "La grande guerre des Français" de Jean-Baptiste Duroselle, "Les fantassins du Chemin des Dames" de R.G. Nobécourt, "Le Chemin des Dames" sous la direction de Nicolas Offenstadt, et beaucoup d'autres essais, comptes-rendus, témoignages et romans.

"L'éperon de Ste Berthe", la chapelle Ste Berthe, la ferme St Martin, la Source Ste Berthe, la ferme de La Royère sont cités dans les journaux de marche des unités, les communiqués de guerre, puis les livres. 
Comme par exemple dans l'Histoire illustrée de Gabriel Hanotaux, sur l'offensive de l'automne 17 :

Chapelle St Berthe1

Après l'invasion et la contre-attaque de la Marne, le front s'est fixé en novembre 14 sur une ligne de 650 kilomètres, passant dans l'Aisne sur le Chemin des Dames qui constitue une formidable forteresse naturelle.  Cartes du front en 1917
Les allemands occupent le Chemin des Dames jusqu'en 17. Le 16 avril débute l'offensive du général Nivelle qui sera un terrible échec. La bataille de la Malmaison, déclenchée le 23 octobre, libérera le Chemin des Dames, par l'ouest, le fort de la Malmaison, l'éperon de Ste Berthe. 
Les allemands reprendront le terrain lors de leur offensive de 18, brièvement victorieuse, avant leur défaite.


Plaques sur le mur ouest de la Chapelle.

plaque de pierre



Chapelle Ste Berthe 02



Chapelle Ste Berthe 01


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Le ravin de STe Berthe

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La ferme de La Royère sous occupation allemande en 1915

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La ferme de la Royère en 1917

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